La soledad del excéntrico

En el planeta de Pitch Black: Oscuridad y sulfuro.

Posted in Biología, Ciencia, Ciencia ficción by biocomplex on noviembre 28, 2010

Si no te gustan los aguafiestas no sigas leyendo o te arrepentirás.

Advertencia: esta sección contiene detalles de la trama y el argumento de Pitch Black (2000).

En esta película aparecen unos seres que persiguen a nuestros protagonistas en la noche eterna. La noche se produce por un eclipse en un planeta irradiado por tres estrellas. Ver el siguiente enlace para ampliar la incongruencia astronómica de dicho eclipse.

Pero si es un planeta que tiene casi infinita luminosidad de sus estrellas. ¿Por qué no bulle de vida? No se ven ningún organismo fotosintético. Raro, ¿no?  Y los humanos no se derriten por el calor abrasador. Quizás sean diminutos musgos. O quizás no haya productores primarios tal como los tenemos concebidos la mayoría de la gente, que no haya plantas quiero decir. Pero que no se vean productores primarios de la red ecológica no significa que no exista… Un, dos, tres, inmersión en el mar.

Hace mas de tres años cuando lei el libro: “La exploración del mar : la extraordinaria historia de la oceanografía” de Robert Kunzing (2006). En el relataba la experiencia de unos exploradores del fondo oceanico que descubrieron en medio de un fondo oceanico sin luz un bullicio de vida que bien podria competir con un arrecife coralino (salvando las distancias) de la superficie del mar.

Almejas gigantes - Tim Shank, Woods Hole Oceanographic Institution

Lo que observaron fue una cantidad de “gusanos” y “almejas” que tapizaban el fondo y sus decenas de especies acompañantes. Porque estimado lector la energía para crear “alimentos” puede venir del Sol o de una fuente de calor alternativa, de una surgencia hidrotermal. En este caso el gusano Riftia pachyptila (filum Vestimentifera) y  el bivalvo Calyptogena magnifica consiguen obtener el alimento necesario sin luz alguna. ¿Cómo? Pues con simbiontes bacterianos. Estas bacterias oxidan el azufre y de allí obtienen la energía para comenzar a sintetizar carbohidratos y otros productos. Productos que el animal aprovecha para vivir. Y de la nada, y gracias a quimiolitotrofos comienza a bullir la vida en su esplendor.

via: Ciencia y cosas

Volviendo al planeta de Pitch Black podremos decir que dichos seres son carnívoros que tienen que pasar largo tiempo invernando. ¿No? Pero podría haber una red ecológica en el interior del planeta sustentada por fuentes de calor interna. Bueno olvidenlo, todo era una excusa para hablar de la película y los gusanos abisales. Y también para decir que en cualquier cometa, asteroide solitario en lo mas profundo del universo puede albergar vida en estado latente.

En lo respecto al sistema de visión de esto bichos, en la película me induce a pensar que es un sistema de ecolocalización (como los murciélagos) . Hace menos de un año un grupo multidisciplinar encontró que la arquitectura de la célula encargada de captar la luz (los bastones); disponen su ADN en forma de lente para concentrar la poca luz en animales nocturnos (mirar enlaces). Increíble es, no es que sean células especializadas, sino que en una escala celular este optimizado para algo tan “macroscópico” como es el comportamiento (nocturno) de un animal.

Montajes musicales y videos

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