La soledad del excéntrico

En el planeta de Pitch Black: Oscuridad y sulfuro.

Posted in Biología, Ciencia, Ciencia ficción by biocomplex on noviembre 28, 2010

Si no te gustan los aguafiestas no sigas leyendo o te arrepentirás.

Advertencia: esta sección contiene detalles de la trama y el argumento de Pitch Black (2000).

En esta película aparecen unos seres que persiguen a nuestros protagonistas en la noche eterna. La noche se produce por un eclipse en un planeta irradiado por tres estrellas. Ver el siguiente enlace para ampliar la incongruencia astronómica de dicho eclipse.

Pero si es un planeta que tiene casi infinita luminosidad de sus estrellas. ¿Por qué no bulle de vida? No se ven ningún organismo fotosintético. Raro, ¿no?  Y los humanos no se derriten por el calor abrasador. Quizás sean diminutos musgos. O quizás no haya productores primarios tal como los tenemos concebidos la mayoría de la gente, que no haya plantas quiero decir. Pero que no se vean productores primarios de la red ecológica no significa que no exista… Un, dos, tres, inmersión en el mar.

Hace mas de tres años cuando lei el libro: “La exploración del mar : la extraordinaria historia de la oceanografía” de Robert Kunzing (2006). En el relataba la experiencia de unos exploradores del fondo oceanico que descubrieron en medio de un fondo oceanico sin luz un bullicio de vida que bien podria competir con un arrecife coralino (salvando las distancias) de la superficie del mar.

Almejas gigantes - Tim Shank, Woods Hole Oceanographic Institution

Lo que observaron fue una cantidad de “gusanos” y “almejas” que tapizaban el fondo y sus decenas de especies acompañantes. Porque estimado lector la energía para crear “alimentos” puede venir del Sol o de una fuente de calor alternativa, de una surgencia hidrotermal. En este caso el gusano Riftia pachyptila (filum Vestimentifera) y  el bivalvo Calyptogena magnifica consiguen obtener el alimento necesario sin luz alguna. ¿Cómo? Pues con simbiontes bacterianos. Estas bacterias oxidan el azufre y de allí obtienen la energía para comenzar a sintetizar carbohidratos y otros productos. Productos que el animal aprovecha para vivir. Y de la nada, y gracias a quimiolitotrofos comienza a bullir la vida en su esplendor.

via: Ciencia y cosas

Volviendo al planeta de Pitch Black podremos decir que dichos seres son carnívoros que tienen que pasar largo tiempo invernando. ¿No? Pero podría haber una red ecológica en el interior del planeta sustentada por fuentes de calor interna. Bueno olvidenlo, todo era una excusa para hablar de la película y los gusanos abisales. Y también para decir que en cualquier cometa, asteroide solitario en lo mas profundo del universo puede albergar vida en estado latente.

En lo respecto al sistema de visión de esto bichos, en la película me induce a pensar que es un sistema de ecolocalización (como los murciélagos) . Hace menos de un año un grupo multidisciplinar encontró que la arquitectura de la célula encargada de captar la luz (los bastones); disponen su ADN en forma de lente para concentrar la poca luz en animales nocturnos (mirar enlaces). Increíble es, no es que sean células especializadas, sino que en una escala celular este optimizado para algo tan “macroscópico” como es el comportamiento (nocturno) de un animal.

Montajes musicales y videos

Biopolítica, ecorregiones y estados. ¿La alternativa más sensata?

Posted in Biología, Ciencia, Internet y humanidad, Rural by biocomplex on septiembre 29, 2010

Biopolítica, ecorregiones y estados. ¿La alternativa más sensata?

El esparto. -Wikipedia Commons-

Buenos días y feliz comienzo de temporada en este soleado (y caluroso) septiembre. Cuando los seres humanos apegan el sentimiento patriótico, con sus banderitas e himnos multicolores; ya sea por ser de una etnia, estado, lengua o un equipo deportes común. A mi me queda el consuelo que también tengo patria… Una patria distinta, una manera de sentir la pertenencia a la tierra de manera literal. Me refiero que yo considero mi casa cualquier lugar con la precipitaciones y temperaturas de mi localidad natal, y esto a su vez da lugar a un tipo característico de vegetación. Pero esta vegetación a su vez está supeditada a las características del suelo. En mi caso vivo en el Subsector Manchego-Murciano. La verdad que hay otras maneras de sectorizar el territorio como son las cuencas hidrográficas con sus ríos, riachuelos y ramblas.

Pero la península Ibérica es a grandes rasgos un pequeño continente ya que tiene una amplia variedad de climas (áridos, secos y húmedos) y a su vez una geología y topografía variada dando lugar a un amplio crisol de culturas, de arquitectura singular… En este último punto me refiero que las construcciones tradicionales de Galicia (húmedo) con sus tejados de pizarras son distintos a las pueblos pintados de blanco (árido-seco) en el sur penínsular. Es decir, el lugar tiene a disposición unos materiales accesibles que a la larga puede dar una singularidad (en este caso arquitectónica) al lugar. Pero estas diferencias continúan tanto en flora como en fauna. Y en los “sistemas humanos” dan lugar a diferentes lenguas-dialectos, además de trajes regionales :P.

¿Estaría yo legitimado si quisiera instaurar la República del Sureste de Iberia? Una región que aglutinaría parte de los territorios de Albacete, Alicante, Almeria y Murcia. LA planta de la bandera sería el esparto del cual se sacan las fibras vegetales para vestir a sus ciudadanos :P. Pues en estos tiempos de globalización y de transporte de mercancías transcontinental dicha iniciativa se vería como anacrónica y utópica.

Provincias Florísticas de la Península Ibérica vía:http://www.acazorla.com/images/stories/bio/espana_biogeografia.jpg

Pero el cariz utópico es porque cada región, hasta hace pocas décadas, tenían sus propias razas autóctonas de vegetales, cereales y animales de granja. Con la globalización estas variedades locales están desapareciendo en detrimentos de las variedades comerciales más productivas, más vistosas pero me puedo arriesgar que menos “sabrosas”. Pero esto solamente es a través de unas pocas especies de animales y plantas que pertenecieron a una región concreta del planeta y que debido a las diversas invasiones fueron transportadas y vendidas a otras partes del mundo.

Pero repito. ¡¡¡Unas solas especies son utilizadas como alimento para los seres humanos!!! Gracias a la selección artificial de los humanos consiguieron variedades más grandes, jugosas en diversas civilizaciones antiguas. LO IMPORTANTE es que cualquier especie autóctona que ahora parece inservible podría utilizarse para consumo humano si se prosigue una manipulación lenta (agricultura tradicional) o rápida (la esperanzadora agricultura transgénica). Y como es autóctona de un lugar determinado, su aclimatización a las variables climáticas o de suelo puede ser rápida y fructífera.

Se que unir la biotecnología con el ecologismo es unir ideas contrapuestas, pero o yo soy muy moderado o soy capaz de ver que ambas perspectivas son COMPATIBLES. Compatibles porque con una biopolítica integradora del territorio diciéndote cómo reciclar y marcando la capacidad de carga del sistema -umbral por el encima es insostenible las actividades humanas- junto con una industria biotecnología local que apoye y ayude a mejorar rápidamente las especies locales pueden hacer el objetivo del Eco-Bio-regionalismo: No depender de fuentes externas (ajenas a la unidad territorial) tanto en energía, alimentación y productos manufacturados de primera necesidad…

Lo de utilizar las especies locales también se pueden dar lugar en animales, aunque uno rápidamente piense en plantas. Por ejemplo, unos nativos americanos de Sudamérica utilizaban como “perros” a unos zorros domesticados… Es posible, aunque ahora la globalización lo homogenice todo. y puede ser que ese mundo utópico de ecorregiones deba transformase en una red de utópicas regiones en una matriz globalizadora.

El zorro domésticado de Tierra de Fuego.

El zorro domésticado de Tierra de Fuego. -Wikipedia Commons-

 

¿Hay iniciativas políticas que intenten aglutinar este biorregionalismo? Pues leyendo la denostada wikipedia hay algún partido político en el noroeste de Norteamérica que abogaba por la región biogeográfica de Cascadia. Con una bonita bandera eso sí, y con la añoranza que se puede conseguir algo más que un estado centralizado que aglutina distintas regiones ecológicas.

 

Bandera de Cascadia -Wikimedia Commons-

Enlaces para contextualizar, ampliar y navegar:

“Ecorregionalismo persigue como valores fundamentales: la liberación, la unicidad y la autonomía de las comunidades, y no es proselitista como lo es el biorregionalismo.”

“(…)el ecorregionalismo, por la urgencia de defender la atmósfera, los bosques, la diversidad biológica, el agua, los suelos, la cultura vernácula, las comunidades y la calidad de vida (…)”

“(…)desea asilvestrar el territorio; quiere alentar la insumisión, la liberación de deseos, las reacciones contra la uniformidad ambiental y el conformismo; quiere propiciar la espontaneidad. También, desea la vuelta a la ciudad , es decir: desea que los cultivos se realicen en la ciudad ¿por qué traer tantos alimentos de lejanos campos?¿ por qué privar al ciudadano del olor de la tierra o del canto del pájaro? Investiga cómo hacer el cambio hacia una ciudad verde, duradera, amable, acogedora. ”

“El regionalismo ecológico tiene en gran estima a las luchas de resistencia de los indígenas, campesinos, obreros, empleados, vecinos y a las luchas de los defensores de la calidad del aire, agua y suelo limpio. No obstante, preconiza la organización regionalista, por cuenca, de las luchas temáticas, especialmente, con relación al agua, la energía y el cambio climático, la agricultura artesanal, la movilidad urbana, la basura y los residuos; los bosques, parques y jardines urbanos y la cultura ecológica. Por otra parte, el ecorregionalismo del Valle de México se declara solidario con todos los movimientos de resistencia ecológica en el mundo: contra megaproyectos, nuevas tecnologías y el uso del automóvil; es solidario con las grandes causas ecologistas mundiales.”

Querido diario…, soy un drogadicto.

Posted in Biología, Ciencia, Vida y obras by biocomplex on abril 9, 2010

Querido diario cibernético:

Te tengo que contar mi historia. Hace cuatro años en un episodio de rumiaciones obsesivas en voz alta en exámenes finales (cuantos cincos saqué que podía haber sido ochos)  acabé de nuevo por los pasillos de psicólogos y psiquiatras. Y allí me entregaron la paz, la droga que  amansa mi mente.

Dicha droga me la tomaba en pastillas de 14mg (miligramos). Decirte que antes de tomarmela mi opinión sobre cualquier sustancia era de puro rechazo (alcohol, tabaco, tomar un simple antigripal, café…) y sin hablar de las ilegales. ¿Por qué? Pues sencillamente porque aceptaba lo que era, porque no quería evadirme… Además de rodearme de compañeros que fielmente pensaban y actuaban como yo. Pero todo eso acarreaba que tuviera que lidiar con mis depresiones de fin de semana, mi fobia social y demás regalitos del dios imaginario que todos llevamos dentro.

Con una sola pastilla diaria al cabo de dos semanas notaba varios cambios. Las rumiaciones (pensamientos obsesivos) habían descendido mucho, preguntaba dudas en clase sin repensar la acción de hacerla, mi tan preciada imaginación apenas funcionaba, el libido solo aumentaba entre 7-10 días desde la última “descarga”. Y también la eyaculación tardaba mucho tiempo en alcanzar la salida de su lechoso caudal…

Es entonces cuando tuve que reformular mis opiniones sobre las drogas… Y las clasifique en las que te permitían estar en la realidad y las que te evadían. Por eso empecé aceptar el uso de cafeína y mis amadas pastillas. Pero por eso sigo negando el uso de las drogas de evasión porque lo que yo realmente necesito drogas que me concentren en la realidad. Y aunque me tropecé con argumentos hedonistas de usuarios de drogas blandas, además de la utilización por parte de artistas para explorar lo bello. Sigo pensando que la más fuerte de mis características es la imaginación y por ello ver gente que utiliza dichas drogas para alcanzarla me resulta algo repugnante, pero más repugnante por la búsqueda del placer.

Representación espacial de una encefalina. Fuente: Wikimedia Commons

Cuando acabé la carrera tenía decidido dejarme mis pastillitas, pues sigo odiando depender de sustancias exógenas que modulen mis comunicaciones interneuronales. Por eso empecé en ese tiempo a realizar ejercicio suave, ya que las endorfinas, encefalinas son antidepresivos que segrega nuestro cuerpo. Entonces mi médico me dijo que despueé de estos dos años podía dejarlas poco a poco de la siguiente manera:

  • 1 mes a la mitad de dosis
  • 1 mes a cinco mg.
  • 1 mes a dias alternos.

¿Qué pasó? Pues o el médico hacia pruebas experimentales conmigo o no sabía como proceder. Pues el mes de mitad de dosis si lo pasé pero luego el segundo paso no podía. Estaba muy nervioso y la sintamotología volvía a florecer. Pero ya no volví al médico (el me dio de baja cuando me dijo como proceder para desintoxicarme :-P).

Entonces me he pasado estos casi dos años a base de mitad de dosis. Y hace una semana decidí tomarme media dosis en dias alternos. ¡¡Grave error experimental!! Pues ahora sufro las consecuencias. Rumiaciones recurrentes, palpitaciones, ansiedad, poca capacidad de concentración (navego por internet a la deriva sin rumbo y no concentro tiempo para mis tareas)… Eso sí ya aprendí en su momento a no ser pesimista, y eso me salva de caer en la locura. Y aunque haga ejercio no me alivia el sindrome de abstinencia.

Mis prisas por dejar de tomar esta basura ha concluido con un mono (cold turkey) enorme. Por eso debo ir poco a poco y si tengo que estar otros dos años con la dosis de 5 mg lo haré. Aunque deseo enseguida pasar a los días alternos, pero creo que deberé seguir bajando de dosis muy poco a poco hasta que las neuronas se “aclimaten”. Se supone que al bajar la dosis las neuronas van asimilando el nuevo estado y no desencadenan los síntomas. Pero esto no lo leído oficialmente. Esta es una de la “magia” del cerebro que no entiendo, el pensar optimista te ayuda a segregar otros compuestos. Aun así puede ser que el regalo más feliz sea una balanza de precisión para pesar mi tan deshonesta droga del confort.

¡¡¿¿Hasta cuando dioses neurológicos debo aguantar este ansia vital??!!

El pensador de Carlo Botelho. Fuente: Wikimedia Commons

¿Hasta el fin de mis días por mi bioquímica cerebral?

Biosemiótica y Virus en la evolución

Posted in Arte + Ciencia, Biología, Ciencia, Ciencia artística, Internet y humanidad, Libros by biocomplex on abril 4, 2010

Biosemiótica y Virus en la evolución

Fue en el verano pasado cuando me puse a leer (por placer) un libro que se posaba en el estante de la biblioteca de filosofía llamado “The Logos of the Bios 2. Biocomunication”de Witzany, G. En sus páginas explicaba como el código genético se asemeja a un lenguaje ya que tiene sus distintas perpectiva: la combinación de sus acidos nucléicos (sintáctica), el contexto funcional  (pragmática) y el contexto específico (semántica).  El enfoque no era novedoso a mis ojos, ya que cuando uno estaba aburrido en las famosas clases “magistrales” que te imparten tus profesores, uno intentaba resumir, sintetizar la basta diversidad de mecanismos moleculares, comportamentales… de los seres vivos y me daba resultado una vaga exposición y no tan profunda como est@s (estos y estas) biosemióticas/os han desarrollado. Pero sí me temo afirmar que esta perspectiva de explicar los fenómenos biológicos es profundamente pedagógica.

 

Fuente: Wikimedia Commons

Cuando digo que es útil en a la hora de enseñar biología me refiero que con esta perspectiva se resumen aspectos que de otra manera en otro discurso serían una retahíla de ejemplos sin una conclusión sintetizadora. O si hay conclusión muchas veces se atendería a adjetivos que humanizaran o antropizaran fenómenos biológicos. Por ejemplo, una compañera, que llamaremos CH4, estudiante de química ella, me comentaba lo aburrida que era su clase de “Biología Molecular”. “El profesor me dice que la polimerasa (proteínas que copian el ADN) actuá de manera    –Insertar adjetivo humanizador–. Yo lo que quiero es que me explique la base química de cómo copia el ADN”. Yo le decía que si le explicara profundamente todos los aspectos químicos de la maquinaria celular genética francamente no avanzarían nada en todo el temario que deben dar. “Yo quiero datos de como corta, pega las proteínas el ADN, no una historieta por una proteína humanizada”, decía ella. Debes esperar, le decía yo, cuando avances en los temas y te expliquen la transcripción y la traducción de proteínas entenderás algo sobre la base genética.

¿Será aburrida la biología sin contar historias? ¿Una ciencia “blanda”  como es la lingüistica puede ayudar a la biología?

Pues como he comentado el autor anterior encuentra un equilibrio entre ejemplos y síntesis. Cosas tan sencillas como el mismo mensaje molecular (ADN, ARN, proteína…)(perpectiva sintáctica) puede explicar distintos comportamientos en el mismo ser vivo (perpectiva semántica). Cómo a su vez un ser vivo tiene que diferenciar de lo propio (auto) del restos de seres vivos que le rodean. Y además como interactuan entre ellos a base de mensajes moleculares que desemboca en cambios del comportamiento. En algunos vegetales  cuando sus hojas son comidas en ese estado de estrés  producen un compuesto volátil que cuando llega a los árboles cercanos transmite el mensaje de concentrar más compuesto fenólicos y taninos. Este un aspecto de biocomunicación entre la misma especie pero igualmente se puede extrapolar en casos de simbiosis entre especies diferentes.

Os paso un apartado dónde la revista homónima definen lo que entienden por biosemiótica.

Biosemiotics (2008) 1:1–3
EDITORIAL
What is Biosemiotics?
Marcello Barbieri

Today, there are at least two basic principles, or postulates, that are accepted by
most biosemioticians and that represent a sort of ‘minimal unity’ in biosemiotics.

1. The first postulate is the idea that semiosis is unique to life, i.e. that it does not
exist in inanimate matter. This sharply differentiates biosemiotics from pansemi-
otics, the doctrine that accepts the existence of semiosis even in the physical
world. And it also differentiates it from physicalism, the doctrine that denies the
existence of semiosis both in the physical world and in the organic world.
2. The second postulate is the idea that semiosis and meaning are natural entities.
This sharply divides biosemiotics from the doctrine of ‘intelligent design’, and
from all other doctrines that maintain that the origin of life on Earth was
necessarily the product of a supernatural agency.

Today, the main challenge of biosemiotics is the attempt to naturalize not only
biological information but also biological meaning, in the belief that codes are
fundamental components of the living world. This implies, among other things, that
the history of life has been shaped by the appearance of new codes, from the genetic
code, that marked its origin, all the way up to the codes of language that made us
human. This in turn suggests that the great events of macroevolution were associated
with the appearance of new organic codes, and that it was new codes that brought
absolute novelties into existence.
Biosemiotics has become in this way the leading edge of the research on the
fundamentals of life, and is a young exciting field on the move. Our Journal will try
to be an instrument of its development and will publish papers in all relevant areas of
the sciences and the humanities, with the ultimate goal of bringing about a real unity
of nature and culture.

¿Y que tiene que ver todo esto con los virus? ¿Se plantean en dejar de leer esta charlatanería? ¿Su vida real necesita más atención? Hágalo que yo de aquí no me voy.

El caso es que ha salido un artículo en “Journal of Theoretical Biology” que pasan a resumir los  argumentos para pensar que los virus han contribuido fuertemente en la evolución de los eucariotas. Para los novicios en estos asuntos, resumirles que los eucariotas serían unos procariotas (bacterias, arqueas) que se unieron entre ellas mediante simbiosis añadiendo un conjunto de funciones reunidas en un sólo ser vivo. Se ha buscado si realmente el núcleo eucariótico sería vestigio de un procariota, pero estos autores sostienen que son los virus la verdadera fuente de la función nuclear.

Los virus son esa magnifica optimización de un ARN o ADN que codifica un mensaje y crea nuevas copias de si mismas con capacidad de invadir otros tejidos o seres vivos (ciclo lítico) o por el contrario introducirse en el ADN del ser vivo que lo aloja (ciclo lisogénico -no lítico-).  Estos virus siempre han estado en la linea divisoria de lo que está vivo y lo que no, ya que estos son sólo una envoltura protéica(lipídica) con un ADN o ARN en su interior.  Además de que no tiene la habilidad de auto-replicarse sin la utilización de las proteínas de otro ser vivo, su origen es polifilético (diversos ancestros) llevarón en años anteriores (y actualmente) a calificarlos como elementos que saltaron del material genético de los seres vivos y se convierten en “egoístas” cuando necesitan replicarse. Por lo cual no formarían parte del árbol de la vida.

Para estos autores, por el contrario, los virus serían unos de los principales agentes  de la innovación desde el primer hipotético ser vivo abreviado como LUCA (Last Universal Common Ancestor ) hasta nuestro días moviendo conjuntos de genes de un organismo a otros y a la larga adquiriendo nuevas funciones moleculares al organismo de destino que antes no tendría. Es decir la vida además de ser direccional entre ancestro-descendiente también sería reticular entre organismos sin relación de parentesco.

Fuente: Villareal & Witznay 2010.

En lo que respecta a las características que relacionan el origen viral del núcleo eucariótico no se encontrarían en un único grupo de virus sino esparcidas por distintos tipos de virus actuales.

  • La polimerasa del virus CSV1 se puede considerar la precursora de todas las polimerasas eucarióticas.
  • La membrana que separa la transcripción de la traducción es una característica de los poxvirus; más concretamente de vaccinia y otros virus de ADN grandes (Mimivirus).
  • La acción coordinadora de la tubulina durante la separación de los cromosomas previamente duplicados.
  • Proteínas estabilizadoras del ADN, cromosomas lineales con sus extremos con telómeros en varios virus de ADN citoplasmáticos (TTV1, Phycodna virus).


Bibliografía:

Villareal, L. P. & Witzany, G. 2010. Virues are essential agents within the roots and stem of the tree of life. Journal of Theoritical Biology. 698-710.

Witzany, G. 2007.The Logos of the Bios 2. Biocomunication. Umweb. Helsinki.
Me quedó de leer los dos últimos capítulos, creo que los más interesantes.

Con esto tengo más inquietudes para entender si el lenguaje de los hechos-hipótesis-teórias de los científicos es el producto acertado de la razón o si por el contrario las palabras que utilizan enmascarán definiciones del devenir de otrora. ¿De verdad los biólogos utilizan un lenguaje neutral? ¿Sabías que la palabra trabajo, tal y como la conocemos coloquialmente, era utilizada por los antiguos romanos por sinónimo de suplicio? ¿Egoísmo y altruismo es sinónimo de optimación? ¿Es cierto ese dicho de que el trabajo dignifica a las personas? ¿Es digno el trabajo de científico en Hispania?

Felices noches, días, vacaciones, equinocios o necro-alegoría de un cadáver en la cruz.

¿Manifiesto antiecologista? Extinciones y creaciones de diversidad.

Galería de 9000 ( irónica, interesante y exuberante)

¿Manifiesto antiecologista? Extinciones y creaciones de diversidad. ¿Hacia una nueva biodiversidad?

Todos habrán oído hablar que La Tierra ha sufrido en épocas pretéritas episodios de grandes extinciones y otros de menor entidad. Y también que el ser humano será el causante de la próxima gran extinción. Ya sea por fenómenos astronómicos, vulcanismo, cambio climático, antrópico o de otra índole, el proceso recurrente es la pérdida de la complejidad del ecosistema (eslabones tróficos por ejemplo). Esto hace emerger un paisaje “simple” en el que unas pocas especies más tolerantes o generalistas sobreviven. Aunque no he leído nada técnico sobre el tema, permitirme que siga con el soliloquio por el cual quiero argumentar que la pérdida de biodiversidad y las extinciones masivas no son un problema a medio-largo plazo para la humanidad.

Aspectos filosóficos-económicos:

Spider Tank - MeganeRid

La protección de los seres vivos (y de la geodiversidad la otra olvidada) abarcan muchos puntos de vistas: el funcional por el cual toda especie es necesaria para el mantenimiento de los ecosistemas, el estético, el nutricional y sanitario, el ético de que cualquier especie tiene el deber de vivir,… Es cierto que con la pérdida de una especie se disipan el conocimiento futuro de aplicaciones en campos tan dispares como la medicina, la astronomía, la gastronomía y el arte. ¿Cuantas vidas humanas le debemos al sacrificio de ratas de laboratorios? ¿Qué aplicaciones tendrá la baba de un anónimo caracol abisal marino en la fabricación de nuevos materiales y adhesivos? La vida es la gran fuente de innovación (genes, proteínas, patrones comportamientales) de nuestra sociedad, copiándola o mejor dicho biomimetizandola, encontramos muchas respuestas a nuestros problemas.

Autor/a desconocido ¿Lo conoceís?

George carlin – Saving the planet (subtítulos en español)

Pero algo que debemos agradecer a nuestra civilización hiper-especializada es la creación de futuras formas de vida. Y aunque actualmente son pequeños intentos que abarcan la creación de organismos transgénicos, una bacteria que segregue en cantidades industriales insulina o la fabricación de simples robots que se guían por marcas en el suelo.

De los últimos ejemplos comentados ya se ha pasado en la última década a nuevas fuentes de innovación humanas como son los comienzos en nanotecnología, la creación de organismos pluricelulares transgénicos (¿esto es producto de mi paranoia?) y la aplicaciones de la Inteligencia Artificial. Todo ello me hace suponer que no hay que temer la pérdida biodiversidad, pues la humanidad como vida “auto-catalítica” que es hace lo que debe: diversificarse, explorar y optimizar la “energía”.

Mastodonte mecánico (Cutungus)

Diseños artísticos:

Especulación científica

¿Que después de un holocausto nuclear habrá poca diversidad de vida? Pues lo más seguro, pero si este conocimiento humano se ha trasferido por todo este planeta (o la luna :P) con una eficacia y productividad manifiesta, los seres humanos del futuro podrán “recrear” nuevos ecosistemas, nuevas “bio-diversidades”, en pocas generaciones. Para ello aprovecho la ocasión para que vean o lean lo siguiente:

Screamers (1995) En esta historia pueden observar como en un planeta lejano la humanidad en sus enfrentamientos bélicos han creado unos robots que habitando el suelo se encargan de trocear a cualquier humano como si de pirañas edáficas se tratarán. Video aquí Pero por lo que estoy viendo en el 2006 hicierón otra película ambientada en la misma fecha, es decir un remake aunque en otros sitios lo llaman Screamers 2 (2006) Video aquí.

The Gene Generation (2007) es una tierna historia ambientada en un mundo biopunk, me recuerda a cierta amistad profunda que mantengo con alguien.., mmmm que sensual Bai-Ling. La lengua lamiendo el pezón, que como cual planta se erecta al cálido aliento. Aunque los exteriores de la ambientación son demasiado artificiales en su virtualización, no deja de ser mi excusa para aficionarme al comic del cual está basado. Otro video-clip aquí.

9 (2009) Película de animación, cálida en un mundo devastado por la guerra. Aparte de los toques “mágicos” que pueda destilarse notesé la creación de nuevos seres. ¡Bonita araña-serpiente! Esta historia tiene paisajes de  Dieselpunk, aunque dicha fuente de energía no se ve utilizarla.

La Era del Diamante: Manual ilustrado para jovencitas (1995)  de Neal Stephenson. Partiendo de la idea que usted ha leido más que yo, esta es la modesta recomendación de literatura que se ambienta en las aplicaciones de la nanotecnología. Leasé la primera parte, después la historia decae mucho…

Resumiendo que cuando vean robots con forma de peces que limpian las cloacas de los ríos o ficticias palmeras que alojan antenas de telefonía móvil lo que ven son los primeros estadios de la nueva biodiversidad que los humanos (si quieren) crearán en los próximos siglos. Sin embargo esta civilización seguirá escondiendo bajo el cemento su biodiversidad actual, y quizás lo único que quede de ella sean pequeños museos viviente de la naturaleza en semejanza a los proyectos científicos de Biosferas cerradas. Mientras tanto sus nietos jueguan en el parque con su perros luminosos que reflejan proteínas luminiscentes de medusas, y usted señor/a mira a través de la ventana como su nieto juega. Ese nieto le intuye a usted tras las cortinas… Ya que la planta tropical de grandes hojas es tan luminosa como para prender toda una estancia.

FIN

Deslízate por aquí :

Solar Forest, aparcamiento y recarga de coches eléctricos

https://i1.wp.com/www.neoteo.com/Portals/0/imagenes/cache/2555x275y1000.jpg

Harvard Microrobotic Fly (Pincha te llevará a un video)


Esculturas de bichos con partes metálicas (los animales son reales)

 

Actualización 22/9/2009

La Nueva Ecología: ¿Necesidad o Necedad?

Pendiente de leer.

Designar nuevas especies. ¿Negocio o Ciencia? ¿Biopirateria o Tradición?

Posted in Biología, Ciencia, Internet y humanidad, Rural by biocomplex on abril 14, 2009

Aviso a navegantes: Esta entrada es larga y eterna, eterna como la extición masiva a la que te enfrentas.

Las especies son la unidad en la cuál se cataloga la vida. Dicha vida puede ser desde una ballena hasta una trufa pasando por una bacteria intestinal. Aunque parezca obvio el diferenciar un pájaro de un pez y de un árbol, no lo es tanto cuando tenemos que diferenciar entre distintos tipos de peces un pez en concreto. ¿Por qué? Porque comparten unas características comunes que las diferencian del resto. El buscar esas características y clasificarlas ha sido el trabajo de siglos, y siglos futuros de taxónomas/os.  Esas características especiales pueden ser morfológicas o anatómicas, un pequeño pelo estrellado en el caliz de una flor,  el cuál es aserrado y en otra especie cercana es liso;  etológicas un bicho realiza una danza copuladora distinta a otra especie de aspecto similar; bioquímicos, una bacteria se diferencia de otra con igual forma por el tipo de metabolitos de desecho que crean en su nutrición; ecológicas, una especie vive hasta cierta altura donde seguidamente es remplazada por otra; genéticas, las diferencias en las secuencias de ADN o en tipo y/o cantidad de cromosonas…

Árbol de la vida - Eco-artista llamada Ana Tierra (Ana Maria Vasquez)

Enlace para seguir lectura:

Pues bien, hartos estarán de oir que perdemos miles de especies, cientos de miles… Y muchas no podrán ser descritas antes que desaparezcan. Pero la pregunta más repetida que se hace la población es: ¿Para que sirven las especies? ¿Para que sirve un asqueroso hongo o un apestoso bicho? Alejándonos de cuestiones éticas o de mantemiento de las funciones ecológicas, la única manera para argumentar frente a estas tesituras es meter miedo… Sí, sí oyen bién, disimuladamente al paisano de turno se le menciona que de plantas innombrables se pueden obtener medicinas o alimentos más nutritivos para salvarguardar su vida (la vida del ser humano, entiendasé). Pero que no se han estudiado aún tales características, por ello se debe proteger la biodiversidad. Un beneficio a largo plazo.

Enlace para seguir lectura:

Entonces en ese alarde de gallardía y  búsqueda de nuevos mercados rentables las industrias aterrizarón (unas antes que otras) en la obtención de nuevas sustancias de la madre Tierra. Para poder hacerlo se han financiado ingentes cantidades de dinero en las áreas reduccionistas de la genética, bioquímica… Siendo ellas las niñas bonitas del negocio biotecnológico. ¿Pero quíen obtiene la primera información de dónde se encuentra una especie? ¿Quién observa por primera vez una característica notable en su ecología? Alguién el/la cual habrá marchado en búsqueda de la muestra (animal, planta, microorganismo) al fondo de un rió, a una escarpada ladera…, alguién con vínculos taxonómicos.

El área biotecnológica dirige en mayor medida sus estudios a especies comunes,  faciles de criar o cultivar. La pequeña hierba de bordes de caminos (Arabidopsis thaliana), la mosca del vinagre (Drosophila melanogaster), el escarabajo rojo de la harina (Tribolium castaneum), el pez cebra (Danio rerio) y decenas de microorganismos (bacterias, levaduras,…)  son ejemplos utilizados como modelos, en las áreas del conocimiento las cuales necesitan unas cuantas células para obtener ADN, proteinas de membrana, enzimas… parar testear sus hipótesis.

Grupo de Sistemáticos de las mariposas ninfalidas - http://nymphalidae.utu.fi

Grupo de Sistemáticos de las mariposas ninfalidas - http://nymphalidae.utu.fi

Una parte de los taxónomos son aficionados que prostituyen su tiempo libre en catalogar la vida, a expensas de futuros divorcios con sus parejas, gastar dinero de su bolsillo para los gastos, pero ninguna o poca remuneración por parte de sus paisanos y compatriotas. Algunos de ellos/as me consta por experiencia personal son bastantes más activos a la hora de encontrar lugares para muestrear y a la vez dominar el arte de catalogar un Orden grande de insectos que muchos de los profesores de universidad, que ya sea por desidia o por gestionar la burocracia interna de los departamentos de investigación, se ven avocados a especializarse en unos paupérrimos  Géneros de invertebrados.  Pues bien, aunque esta somera descripción puede atender a mi experiencia personal, no dudo que habrá genios biologicos en las facultades. El caso es que cuando alguien encuentra una nueva especie llega la hora de nombrarla. Lo normal debería ponerle el nombre en latín atendiendo alguna característica facilmente reconocible, por ejemplo, manchas, color, pilosidad… Pero entre los taxonómos, posiblemente debido al poco eco que se hacen de sus hazañas, es común dedicarle parte del nombre binomial del organismo (Género + especie) a homenajear, o dedicarle el aprecio a un colega, novia, hijas. Pero también se observa que quién paga manda, y tampoco no es raro que dichas dedicaciones vengan precedidas por la financiación del proyecto de investigación. Tambien es publicidad gratuita como creo recordar el caso de la hormiga de madagascar dedicada a google Proceratium google Fisher, 2005.

Etymology: Named in recognition of the support from the Google company. I hope thatGoogle will continue applying its talent to serve data relevant to the biodiversity community, conservation planners, and the general public. By creating a “Zoogle,” Google could help achieve free and democratic access to taxonomic and biodiversity data on species. P. google is also suspected to be a specialist egg predator of spiders, which is also why this ant is aptly named after Google— for the ability to hunt down obscure prey. The specific name is an arbitrary combination, to be treated as a noun in apposition.

Enlace para seguir lectura:

¿Como explicar dentro de unos cientos de años que significa la especie nectopopulus de su lema publicitario “Connecting People” para el caso del gusano de Nokia?

Fácil. A principios del siglo XXI la definición de estado fue perdiendo poder al amparo de las multinacionales que no dudaban expandirr su imperio y renombre bajo cualquier circunstancia. Entre ellas estaba el aconsejar (o chantajear) a los gobiernos locales con despidos masivos, huida de sus factorías a terceros países e incluso designar con el nombre de sus productos a las especies de plantas y animales antes de su extinción. La decadencia fue ganando peso y la pérdida de derechos ganados décadas antes fue diluyendo ante el gran modelo social Corporacional. A finales de ese siglo XXI los ciudadanos pertenecían a unas cuantas mega-corporaciones que se repartían el mundo conocido. Cada una tenía su ejercito, sus científicos, sus obreros y sus plebeyos. Donde el color de la piel es secundario y lo único que importa es la expansión de tu madre corporación sobre la otras.

A vista de todos, las actividades de los taxónomos son sospechosas. Imagen de un grupo de taxonomos recogiendo trampas. Vigilasdlos porque están entre nosotros.

A vista de todos, las actividades de los taxónomos son sospechosas. Imagen de un grupo de taxonomos recogiendo trampas. Vigilasdlos porque están entre nosotros.

Lean estas entradas:

Biopiratería: La Perspectiva Legal

Bioprospección vs Biopiratería

Propiedad, acceso y uso. Biopiratería

Pero dichos científicos también pueden ser considerados biopiratas al ser puestos como usurpadores de los recursos genéticos, y no indemnizar a las poblaciones locales del beneficio generado a posteriori.  Ejemplos sacados de la página anterior:

  • Por ejemplo, una patente de 1995, “Uso de Cúrcuma en la Cura de Heridas,” fue cancelada en 1998 a raíz de los procedimientos llevados a cabo por el Consejo de Investigaciones Científicas e Industriales de la India. La nueva evidencia estableció que el uso de la cúrcuma (Curcuma longa, Zingiberaceae) para promover la cura de heridas era conocido en la India por generaciones.
  • De la misma manera, en 1986, se reportó una nueva variedad de la especie Banisteriopsis caapi, conocida en el Amazonas como ayahuasca o “cielo ayahuasca.” Sin embargo, la nueva evidencia establece que esta supuesta nueva variedad es actualmente el tipo silvestre o no cultivado, el cual no es ni nuevo ni diferente. La organización indígena COICA y la Coalición Amazónica han pedido reconsiderar esta patente de ayahuasca, buscando eliminar lo que es percibido como una expropiación inmoral de su herencia biológica y tradicional. Se pueden anticipar más retis de este tipo.

Para evitar ese expolio se supone que uno debe sacar los permisos de capturas a través de las delegaciones competentes. Pero aún el control sobre esas actividades deja mucho que desear. Es más es el tráfico de animales uno de los delitos más rentables por detrás de las drogas, las armas y la esclavitud y tráfico de personas. Todo para satisfacer los ímpetus colecionistas de unos seres humanos que se quedarón en la actividad infantil de acumular objetos repugnable, y en este caso animales (o plantas, aunque algunos las vean inofensivas), provocando a la larga la diezmación de la biodiversidad en las zonas de origen, además del descontrol en las sueltas en aquellas mascotas que se liberan en el lugar de destino. Pero no se sorprendan porque tal mercadeo también existe con piezas arqueológicas, minerales y fósiles. No es raro conocer el caso de cierto piratas “fosilíceros”  que a través de martillos neumáticos son capaces de arrarsar colinas con tal de levantar estratos para conseguir peces, erizos de mar, conchas de bivalvos. En el caso de los minerales dichos piratas geológicos al encontrar el afloramiento de un mineral raro, no dudan en recoger los restos y posteriormente quemar la galería para que sus “joyas” sean aún más raras y así tener un alto precio en el mercado.

De lo anterior pueden aflorar iniciativas intermedias que mantengan la biodiversidad y también sacien las demandas de esos, con perdón, imbéciles coleccionista destroza diversidades.  De esas actividades se puede destacar la crianza de mariposas por parte de las comunidades indígenas de las zonas tropicales. ¿Es un tipo de granja? Quizás. Lo que si estoy seguro que para los milenarios fósiles y minerales no existirán ese tipo de granjas.

Para seguir la lectura:

Vagabundia sci n. sp. (holotipo). 1. Imagen del escudo ventral obtenido con microscopio confocal; 2. Escudo dorsal; 3. Algunos segmentos de la cuarta pata obtenida con un foco de extendido; 4. Segmentos de la cuarta pata con foco extendido parcial. Copyright SINC / Antonio Valdecasas.

Aunque sé que esta entrada es eterna no puedo dejar que observeís un último aspecto, para que no los sepaís los artículos científicos se revisan por otros científicos y se publican en revistas. Estás revistas buscan una popularidad (y se supone que es sinónimo de calidad). Luego según los artículos tuyos que otros científicos te citen hacen subir tu índice de impacto. Puede ser que los taxónomos se ven perjudicados ya que muchas veces sus artículos solamente sean citados por otros especialistas y no por la comunidad científica del área en. Y eso también se refleja en la idiosincrasia de la nomenclatura científica que tambien puede ser reivindicativa. Para eso vean lo siguiente:

El animal toma su nombre de la palabra ‘vagabundo’ y del Science Citation Index (SCI), una base de datos documental que, según Valdecasas, ha contribuido negativamente a la taxonomía.

“Antes de que forme parte de la historia, dedico esta especie a esta herramienta sociológica (la base SCI), que ha hecho más daño que bien al trabajo de los taxónomos y al estudio básico de la biodiversidad”, el investigador.

Para manifestar la ausencia de reconocimiento del SCI en el trabajo de los taxónomos y el bajo índice de citación, el experto presenta este ácaro macho a través de una técnica sólo empleada esporádicamente para el estudio taxonómico de insectos, entre otros.

Etymology: Vagabundia comes from the Spanish word ‘vagabundo’ that means ‘wanderer’. It is a feminine substantive; sci refers to Science Citation Index. We pointed out some time ago (Valdecasas et al. 2000) that the popularity of the Science Citation Index (SCI) as a measure of ‘good’ science has been damaging to basic taxonomic work. Despite statements to the contrary that SCI is not adequate to evaluate taxonomic production (Krell 2000), it is used routinely to evaluate taxonomists and prioritize research grant proposals. As with everything in life, SCI had a beginning and will have an end. Before it becomes history, I dedicate this species to this sociological tool that has done more harm than good to taxonomic work and the basic study of biodiversity. Young biologists avoid the ‘taxonomic trap’ or becoming taxonomic specialists (Agnarsson & Kuntner 2007) due to the low citation rate of strictly discovery-oriented and interpretative taxonomic publications. Lack of recognition of the value of these publications, makes it difficult for authors to obtain grants or stable professional positions.

Cambio Global – Pandemias – Invasiones Biológicas – Libros de Divulgación (descargables)

Posted in Biología, Ciencia, Internet y humanidad, Post-apocalíptico by biocomplex on abril 7, 2009

El Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) – España tiene a su disposición una serie de libros (por ahora son pocos) sobre diversos aspectos científicos de candente actualidad.

http://www.csic.es/coleccionDivulgacion.do

La lista está formada por:

  1. Cambio global: Impacto de la actividad humana sobre el sistema Tierra
  2. Nuevos materiales en la sociedad del siglo XXI
  3. La gripe aviar: ¿Una nueva amenaza pandémica?
  4. Un viaje al Cosmos en 52 semanas
  5. Claroscuro del universo
  6. Guadiamar, ciencia, técnica y restauración
  7. Invasiones Biológicas
  8. Doñana, diversidad y ciencia

Algunos poseen algunas ilustraciones y fotos con baja resolución por lo demás bien.  El de Invasiones Biológicas es recomendable echarle un vistazo sobre como nuestras actividades cotidianas movilizan y traslocan miles de especies alrededor del planeta. Las cuales algunas de ellas son capaces de proliferar y de desplazar y diezmar especies endémicas al mismo tiempo que son capaces de cambiar el ecosistema entero donde se encuentren. Mientras tanto miraré algo los de Cambio Global, Nuevos Materiales, Astronomía, Restauración Ecológica en el Guadiana…

Malformación en plantas

Posted in Biología, entomología, Rural, Vida y obras by biocomplex on abril 4, 2009

He convencido a mis padres para que no labren un pequeño trozo de tierra con oliveras. Estoy viendo como las hierbas colonizan, además de intentar clasificarlas, tanto ellas como los insectos que vea. Es una oportunidad para reconciliarme con la taxonomía de plantas. Siempre me es dificil asociar un nombre a una planta porque yo me fijo en el biotipo (Ver Raunkiær plant life-form); y claro las plantas pueden pertenecer al mismo género pero una tener un tipo de hojas o forma dandole un porte totalmente distinto de la otra. Solamene mirando la disposición de las piezas florales se puede agrupar las familias (a grandes rasgos), pero claro esos caracteres son temporales y mientras tantos las plantas para mi se parecen a larvas sin diferenciarse. Pero al contrario una mariposa, un escarabajo, los animales en general, son más fáciles de encasillar en esa artificiosa idea de Sistema Nature.

p3080640

He visto una serie de plantas de Eruca vesicoria que presentan un claro desarrollo anómalo en sus ramas. Estas están engrosadas y no logran diferenciar los pétalos y demás partes de la flor. Además los que deberían ser los sépalos presentan unas pequeñas manchas blancas. ¿Sabeís si es una patología por un hongo o es una deformación?

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Encuesta ¿Qué quieres de este blog? ¿Cómo lo ves?

Posted in Biología, Ciencia, Ciencia ficción, Post-apocalíptico, Sobre el blog, Vida y obras by biocomplex on diciembre 23, 2008

Dentro de pocos días este humilde blog  llegará a su primer año de vida. Ojalá hubiera empezado antes. La idea de escribir la llevaba trasteado desde por lo menos el 2004, pero por diversos motivos no podía apresurarme a empezar esta odisea. Bueno, la odisea se ha hecho realidad y aquí estoy. Desahogandome con vosotr@as de mi existencia. El motivo principal de esta entrada es que comenteís que os ha gustado, que os desagrada de mi estilo, sugerencias, dudas, aciertos y fallos. Para ello contestad preferiblemente de forma anónima (o con un pseudónimo no reconocible). Todo esto es totalmente voluntario, sin rencores. Recordad, la sinceridad llega a doler pero alimenta mi ser. Podeís mencionar varias opciones o por prioridad cuando lo veaís oportuno.

Pseudónimo:

1-¿Cómo llegaste a leerme?

A-Busquedas por internet

B-Enlaces a través de blogs

C- Otros (comunicación personal, boca-oreja,…)

2 Conociéndome como me conoces. ¿Qué temas quieres que trate?

A- Biológicos

B- Ciencia-ficción

C- Cyberpunk-Postapocalíptico

D-Filosofía de la Ciencia

E- Mi vida de ermitaño, mis alegrías, mis depresiones…

F- Otros (especificar cuál)

G- Sigo mezclando todo en una entrada.

3 ¿Qué no te gusta del blog?

A- Falta de compresión de algunas frases, faltas ortográficas…

B- Los temas que tratas. (Pero entonces porqué sigues leyendome :-P)

C-  El lenguaje prepotente y arrogante.

D- Te huelen los sobacos y el aliento.

E- Otros (especificar cuál)

4 Pregunta lo que quieras. Comenta lo que deseas.

5 ¿Te atreverías a definir este blog en una frase? Si es así, hazlo.

6 Yo dudo que tú seas real. ¿Yo lo soy? Argumentalo (Opcional).